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类型小说界的「复仇者联盟」:《对决》

2020-07-29

类型小说界的「复仇者联盟」:《对决》

Photo from Flickr by Nate

很多读者喜欢「Crossover」的作品。

「Crossover」的作品会将两个或多个出自不同作品的元素混合,在保持原有元素特色的情况下产生新的故事,例如让不同作品的主角在同一个故事里合作(或者敌对),或让甲故事的角色出现在乙故事的场景当中。各式作品的书迷们常会尝试这类创作,也有些优秀的创作者用这种方法创造出惊人的作品,例如英国图文小说编剧鬼才 Alan Moore 将十九、廿世纪交界活跃于各式通俗小说的主角组队进行祕密任务的《The League of Extraordinary Gentlemen》系列,或者由日本早逝作家伊藤计划初拟、圆塔城接手完成的《尸者的帝国》。

专业或非专业的创作者似乎都爱这种型式,但,「Crossover」的创作型式其实并不容易掌控。

乍想是很简单的:麻烦的角色或场景设定早就不需要担心了,剩下的就是安排情节而已──但如果这是个书迷想要自娱娱人地把来源各异的角色来个大杂烩式的演出,那幺或许的确不会太难,但倘若是创作者想要用这种型式写出个好故事来,那幺可就不大轻鬆。

不轻鬆的原因有几个。

一是创作者必须对自己选择的角色有足够深入的了解。「Crossover」不会改变角色的个性,反倒是要突显角色的特点,所以如果对自己选进来的角色了解得不够透彻,那幺该角色只会变成一个「披着旧角色外衣的新角色」,没有「Crossover」的意义。而角色的个性是情节推进及演变的关键之一,是故,在某个层面上来说,选定了角色,也会对情节造成某些限制。类似的麻烦,也会出现在场景的选择上。

角色与场景都没问题的话,情节则会是另一个考验。

「Crossover」的阅读趣味有一部分当然来自那些已知的角色或者场景,以及这些元素出现新组合所产生的新鲜感,但更要紧的、让「Crossover」的故事自成一个完整可读故事的重点,在于流畅好看的情节。熟悉那些角色场景的读者可以读得开心,而不认得那些挪用自其他作品的角色或场景的读者,单独阅读这个「Crossover」的故事,也能读得有趣,没有「因为不认得某某所以搞不清楚这个转折是怎幺回事」的彆扭。情节已然部分受限、又要兼顾全新读者的阅读感受,要把这样的故事讲好,着实需要深厚的写作功力。

从这几个角度来阅读《对决》,便会发现许多惊喜。

《对决》收录的是十一篇「Crossover」短篇作品,每篇作品都由两个或两组不同系列小说的主角登场,共同面对悬疑事件或惊悚案件。故事有长有短,有的解决方式很明快,有的峰迴路转好几回,不但反应出这些角色原生故事的特色,也适恰地展现了每个角色的个性。如果是不认得这些角色的读者,也能够轻鬆地进入这些故事,在读完之后,还会萌生「我想找这些角色自己的故事来读」的兴趣。

这十一个短篇,不但有角色之间不同立场的交锋、不同个性的合作,有从街头到法庭、从地方案件到国际盗宝(连北韩已故的极权领导人金正日都出现了啊)的经历,还有角色的自我怀疑(有些情节大胆到几乎会让熟悉该角色原生系列的读者以为自己一直都被作者矇骗了)、警探变成嫌犯的紧张转折,更囊括了古典推理、冷硬派小说、超自然惊悚等等类型。每篇故事都有明快的节奏、毫不拖泥带水,每个创作者也都在故事里展现了自己的特色,如勒翰的聪明对白以及迪佛快速翻转情节的设计,系列读者会愉悦地发现角色们一如往常地面对及解决问题,不认识这些角色的读者也能从中接触新角色及享受原创情节。这是角色们的美妙合演,呈现给所有读者的群星大戏。

同时,这也是不同创作者们,一次精采的对决。


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