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惊奇队长与1990的女力摇滚──TLC乐团

2020-07-10

《复仇者联盟:终局之战》终于即将于4/24上映,为了解决去年《复仇者联盟:无限之战》中,一半超级英雄和人类都在萨诺斯的弹指之间灰飞烟灭的惨况,漫威特地创造出了《惊奇队长》(CaptainMarvel)这位史上「最强超级英雄」来拯救世界;将这位英雄设定为女性的概念,显然受到全人类的认同,在全球创下极佳票房佳绩;而本片中大量引用1990年代的流行文化意象,且以多首油渍摇滚(Grunge)经典歌曲作为配乐,更呼应1990年代另类音乐崛起的社会背景下女性意识凸显、不拘泥于传统反抗型态、更多样化的女权运动,做为其中最句标竿性的流行音乐,也出现众多女子音乐摇滚乐团,以更为娇娆多姿、狂放恣意的样貌,宣告着女性的力量。

片中多首90年代红极一时的金曲,很多都是女性团体、或女性主导的乐团所演唱的;例如卡萝和福瑞一同开车前往天马计画基地调查时,配乐就是美国女子天团TLC的”Waterfalls”。当年这首歌曲在告示牌上蝉联了七週冠军,在美国就卖出了120万张;歌词中提到爱滋、毒品等议题,”Don'tgochasingwaterfalls” 的隐喻就是劝告「远离危险」告诫众人勿受金钱毒品诱惑、自毁后半生,有着浓厚的劝世意味。

说到TLC,其实是1990年代可以与英国的SpiceGirls(辣妹合唱团)相抗衡、美国最畅销的女子团体,据说背景是90 年代的校园美剧或电影,基本上99.9% 会播放”Waterfalls”这首歌,可见她们当时走红的程度;这个来自美国亚特兰大、由三名美丽年轻的女子组合成的乐团,在曲风上大胆融合R&B 的柔顺、嘻哈的力量、流行乐的活泼性感,观念上突破传统女权主义,歌曲富含社会意识与独立精神;有别于当时正流行、由製作人或唱片公司所组成的偶像男孩、女孩团体,她们是三个尝试把从小影响自己造型与语言甚鉅的饶舌歌和节奏蓝调融合、创造出属于自己新品种音乐的概念性创作人,原始阵容由来自爱荷华的Tionne“T-Boz”Watkins,来自费城的Lisa“LeftEye”Lopes,以及来自乔治亚的Rozonda“Chilli”Thomas所组成,各取绰号的第一个字母合成TLC的团名。

惊奇队长与1990的女力摇滚──TLC乐团

于1991成军,原名SecondNature的TLC。最初节奏蓝调製作人JermaineDupri发现了这三位潜力无穷的少女,各有特色、俏丽又能歌善舞的她们,随即获得LaFace唱片公司的青睐,名製作人L.AReid和葛莱美得奖歌手兼作词兼製作人的Babyface,为她们量身打造首张专辑《Ooooooohhh...OntheTLCTip》,于1992年2月25日推出。

TLC的三人各有特色,T-Boz以俏丽短髮的中性打扮亮相,中低音域嗓子、擅长funk乐风;LeftEye则有着鬼灵精怪的快嘴饶舌技巧;Chilli则是个拥有高亢嘹亮声频、俏丽的可人儿,擅长节奏蓝调;这样的组合,加上强烈的意识型态──把保险套穿戴在身上、提倡安全性观念,大玩年轻街头文化,垮裤宽鬆T-Shirt、涂鸦、街舞一应俱全,架构在昙花一现的NewJackSwing(一种融合Dance-Pop/House/Funk/R&B元素的乐风)风格之中,随即引起年轻人的广大迴响,"Ain't2Proud2Beg"、"Baby-Baby-Baby"、"WhatAboutYourFriends"、"Hat2DaBack"等都是热门单曲。

1994年的第二张专辑《CrazySexyCool》,同样由Babyface等多名大牌製作人联手量身成熟大变身的,三人的形象升级,更显成熟、性感而高贵又酷炫,四首单曲也都在告示牌大有斩获──"Creep"、"Waterfalls"攻上排行冠军,"RedLightSpecial" 获得亚军,"Diggin'onYou" 也晋入第五名。这张专辑评价甚高,不仅获得葛莱美「最佳节奏蓝调专辑」,更入选滚石杂誌「史上500张经典专辑」、「1001张死前必听专辑」名单,并获得MTV年度音乐影像奖、第38届葛莱美奖的最佳节奏蓝调专辑、最佳节奏蓝调团体表演奖等,还有告示牌年度艺人大奖,全球狂销破2300万张。然而,专辑《CrazySexyCool》虽大获全胜,TLC却在1995年7月向法院诉请破产声明,乐团债务高达350万美金,同时也捲入所属LaFace厂牌老闆L.A.Reid与製作公司Pebbitone之间的财务与合约纷争,公司宣称每位团员都积欠了50万美金以上的债务。

这些挫折使得她们原本预定在1998年发行的《FanMail》延后一年至1999年才发行,其中加入大量电子音乐元素、包括三人的造型在内都展现十足科技现代感,首只单曲"NoScrubs"在全球各地均大受欢迎,由HypeWilliams执导的MV充满未酷炫感,TLC的造型更充满女性力量。第二只单曲"Unpretty"则成为她们的第四首告示牌排行榜冠军单曲,"DearLie"则展现柔情的一面。这张专辑再度为她们带来一座葛莱美「最佳节奏蓝调专辑」奖。此时,左眼丽莎Lopes 也开始录製个人专辑《Supernova》,单曲"TheBlockParty"在英国虽晋入前20名,在美国却反应不佳,直到2000年,辣妹合唱团的MelanieC与Lopes合作了另一首单曲"NeverBetheSameAgain" ,才重获国际欢迎。

2002年左眼丽莎Lopes 在宏都拉斯渡假途中,被一场死亡车祸夺走性命,过了七个月后,T和C表示她们将继续以二人组的方式继续,不会找人取代Lopez,并发行至今最后一张录音室大碟《3D》,製作水準依然非常高,并加重Hip-Hop的派对场景,但却不受歌迷喜爱,首只单曲”GirlTalk”只挤入第28名,创下最低记录;后续单曲也欲振乏力,创下专辑及单曲的最差销售记录。

之后,两名团员T-Boz 和Chilli虽仍持续演艺活动,但也沉寂多年未曾有新作,2015年9 月,她俩在Kickstarter 平台上发起群募,希望歌迷出资协助新专辑的录製,感谢这些年来不离不弃的支持。结果没想到两天就达到预期设定的15 万美金金额,其中KatyPerry 个人也捐赠5000 美金,最后共募得43 万美金,于是在睽违15 年第五张专辑,也是团体的最后一张专辑,由製作人RonFair 操刀,邀请歌迷参与命名,共同创造TLC 的历史,最后确定专辑名称就叫《TLC》,并于2017年6月30 发行。新专辑洋溢着如今听来已是怀旧的90 年代风格,复古灵魂乐勾起当年TLC风靡一时的热潮,主打歌”WayBack”以流行节奏蓝调乐风,请来SnoopDogg 饶舌助阵,歌词中提到Prince、MarvinGaye、JamesBrown 和MichaelJackson,充满缅怀、纪念感,歌颂着永恆的友情,与TLC本身已成乐迷心目中传奇的概念相映成趣。

儘管TLC波折不断,在法律上发生大量财务问题、又历经团员意外过世,但她们在告示牌排行榜上共获得了九首前十名的热门单曲,其中包括四首冠军单曲,四张专辑均为多白金唱片,同时也是女性团体中唯一获得美国唱片工业协会(RIAA)颁发钻石证书的专辑。TLC也是历史上第一个获得日本唱片工业协会(RIAJ)为《FanMail》专辑提供百万认证的节奏蓝调团体。TLC的全球销量超过8500万张,是美国最畅销的女歌手组合,仅次于英国辣妹合唱团;VH1则是将TLC列入100位最伟大音乐女性名单中的第12位;其他包括四项葛莱美奖、五项MTV影像音乐奖和五项灵魂列车音乐奖等,都证实着这个乐团的地位。

惊奇队长与1990的女力摇滚──TLC乐团

90年代的西洋歌坛有如雨后春笋般的少男少女团体,当时年纪轻轻的TLC,将黑人街舞文化融入流行元素,从节奏蓝调、嘻哈到饶舌,不仅为后续乐坛开创了一条路,将各种发人省思的议题融入歌曲中,更显示出这个乐团不仅带动流行风潮,更扮演着引领青少年次文化的角色;作为1990年代女力主张的代表乐团之一,可说是当之无愧。

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